Biodiversidad


Vegetación

Biogeográficamenté, las islas del Golfo de California se incluyen dentro del Desierto Sonorense. Las comunidades de plantas se caracterizan por sus especies dominantes y formas de crecimiento, mismas que responden a las variaciones del ambiente físico. Las comunidades de plantas cambian geográficamente en respuesta al clima, pero también lo hacen localmente en respuesta al micro ambiente; determinado por la disponibilidad de humedad, el tipo de suelo y las pendientes, entre otros factores.

Se calcula que en México existen entre 25 000 y 30 000 especies de plantas terrestres. En la Península de Baja California habitan alrededor de 3 000, y en El Desierto Sonorense alrededor de 2 700 (Shreve y Wiggins, 1964). En las islas se han identificado aproximadamente 655 especies de plantas.

En general, la diversidad florística de las islas depende de dos factores: la cercanía a la costa y su tamaño, teniendo mayor diversidad las islas cercanas a la costa y de mayor tamaño (y complejidad topográfica) (Cody et al., 1983). El total de especies de plantas terrestres en algunas de las islas.

Número de especies de plantas en algunas islas

IslaNúmero de Especies
Total:439
Tiburón298
San Esteban117
San Pedro Mártir24
Fuente: Modificado de Case y Cody (1983)

 

Las principales islas y toda la costa del golfo cercana a ellas (excepto al oeste de la Isla Ángel de la Guarda), se encuentran dentro del área fitogeográfica conocida como “Desierto Sarcocaulescente”. Entre las plantas dominantes de esta área se encuentran árboles y arbustos grandes de Cercidium spp. (palo verde), Bursera spp. (torote; copal) y Jatropha spp., cactus del género Opuntia spp. (nopales) y especialmente, Pachycereus pringlei (cardón o sahueso).

En la costa oeste de la Isla Ángel de la Guarda, hacia el este de la Sierra de San Pedro Mártir y la Sierra de Juárez, y alrededor de la cabeza del golfo, hacia el interior del norte de Sonora, se delimita un área llamada “Desierto Micrófilo”. Éste, se caracteriza por una incidencia elevada de árboles y arbustos con hojas pequeñas y algunos con troncos gruesos. Aún así, varias de las especies dominantes características, tales como Ambrosia spp., Olneya tesota (palo fierro) y Bursera microphylla (torote), son comunes en las islas, así como en el Desierto Sarcocaulescente. El Desierto Micrófilo es más seco y la gobernadora (Larrea divaricata) es común. Esta última especie, es conspicua por su escasez en la mayoría de las islas del golfo.

Al sur del Desierto Micrófilo, a lo largo de la costa de Sonora, se encuentra la región de “Los Altos de Arizona” y en la península se halla la “Región del Vizcaíno”, que llega al sur del paralelo 28°N. La primera se caracteriza por presentar arbustos de varios tamaños y una enorme diversidad de cactus. Los primeros se hallan asociados a la gobernadora y a la jojoba (Simmondsia chinensis), entre otros arbustos. En las laderas crece el palo verde y el palo fierro. En las cañadas y arroyos secos existe un tipo de vegetación totalmente diferente, en donde domina el sauce del desierto, la escobetilla y arbustos del género Hymenoclea (Case y Cody, 1983; Bourillón et al., 1988). En resumen, aunque existen en todas las islas elementos de distintos tipos de vegetación, el Desierto Micrófilo, más seco, es muy evidente en las islas del norte, mientras que en las del sur, que disfrutan de mayor precipitación pluvial durante el año, la vegetación es más rica y diversa.

Las cactáceas y otras plantas suculentas son las especies dominantes y más notorias de la flora insular (Cody et al., 1983). Algunas de las islas con esteros o bahías protegidas, como la costa oriental de Isla Tiburón, el sur de la Isla San José y algunas bahías de la costa occidental de las islas Carmen y Espíritu Santo, presentan un manglar bajo (Flores-Verdugo et al., 1988). En algunas de las islas con playas arenosas se desarrolla la vegetación de dunas costeras, que protegen al suelo de la erosión como en la Isla Huivulai, en las costas de Sonora. Este tipo de vegetación está formado por pastos y asociaciones de plantas con una alta resistencia a la salinidad, llamadas halófitas.

Del total de especies de plantas registradas para las islas (655), 28 especies y subespecies son endémicas.

Especies y subespecies de plantas endémicas de algunas islas del Golfo de California, Sonora.

 San EstebanSan Pedro Nolasco 
Agave cerulata dentiensX
Coreocarpus sanpedroensisX
Echinocereus websterianusX
Echinocereus grandisX
Echinocereus scopulorum var.X
Mammilaria multidigitataX
Mammilaria tayloriorumX
Fuente: Modificado de Case y Cody, 1983; Felger, R., com.pers

 

Fauna terrestre

La composición de la fauna terrestre de las islas, en general, se determina por diversos factores, como lo son: la distancia que existe entre las islas y el continente, su origen, tamaño, altitud, la presencia o ausencia de agua dulce, la disponibilidad del alimento, la diversidad de hábitats y la diversidad de plantas que existen en cada isla.

Invertebrados

Los insectos son, probablemente, el grupo más diverso de invertebrados en las islas, ya que tienen una gran capacidad de adaptación a ambientes muy variados y sus necesidades de alimento y espacio son mínimas, comparadas con las de otros organismos superiores. Este grupo de animales es importante por ser un recurso alimenticio para los reptiles, aves y mamíferos. Además, muchos de ellos juegan un papel importante en la polinización (existen pocos estudios al respecto). La mayor diversidad se encuentra en las islas de mayor tamaño, como Tiburón y Ángel de la Guarda (Brusca, 1980). Guardan una estrecha afinidad con los insectos que habitan en los estados de Sonora, Sinaloa y la Península de Baja California. Destacan varios géneros con distribución cosmopolita y con distintas adaptaciones al ambiente semidesértico de las islas. Escarabajos picudos, de la familia Curculionidae, y miembros de la familia Tenebrionidae, se alimentan de cactáceas y se les halla enterrados en el suelo y entre las piedras. Un reducido porcentaje son especies acuáticas y semiacuáticas y viven dentro o en las orillas de las lagunas costeras o esteros (Brusca, 1980).

 

Reptiles

Las islas del Golfo de California han recibido considerable atención de parte de biólogos evolucionistas de muy diversas ramas, sobresaliendo entre ellos los herpetólogos (Grismer, 1999). El grupo de reptiles, sobresale, del resto de vertebrados terrestres de las islas por su alto nivel de endemismos. Trabajos recientes indican, que existen 115 especies de reptiles en estas islas, la mayoría de ellas son lagartijas (incluyendo a las iguanas), serpientes y tortugas; 48 de esas especies son endémicas (41.7%), que representan cerca del 10% de la diversidad herpetológica de México (Tabla 3.4). Algunas son endémicas a una sola isla, mientras que otras lo son a varias islas (Case, 1983; Grismer, 1999). Asimismo, 25 de las especies de reptiles presentes en las islas, equivalente a un 25.8% del total, están incluidas en la NOM-059-ECOL-1994 bajo las categorías de peligro de extinción, raras, amenazadas y sujetas a protección especial.

Especies y subespecies de reptiles endémicos en las Islas del Golfo de California

 Cholludo o Roca FocaSan EstebanSan Pedro MártirSan Pedro Nolasco
Aspidoscelis bacatusX
Aspidoscelis martyrisX
Crotalus estebanensisX
Ctenosaura conspicuosaXX
Ctenosaura nolascensisX
Masticophis sleviniX
Sauromalus variusX
Uta nolascensisX
Uta palmeriX
Fuente: Modificado de Casas Andreu, 1992; Island Conservation & Ecology Group, 1998; Grismer, 1999

 

Mamíferos

Comparados con los reptiles y las aves, los mamíferos son el grupo menos diverso en las islas (Lopéz-Forment et al., 1996). Entre ellos, el grupo mejor representado es el de los roedores, el cual incluye especies exóticas. No es el caso de los mamíferos medianos y grandes, como la liebre (Lepus alleni), el cacomixtle o babisuri (Bassariscus astutus insulicola), el coyote (Canis latrans) y el venado bura (Odocoileus hemionus), entre otros; que sólo se encuentran en algunas islas de gran tamaño debido a que necesitan más espacio y comida; además de que la mayoría son subespecies endémicas (Tabla 3.5.). Es importante mencionar que algunas de las islas de mayor tamaño tienen agua dulce, lo que influye en la biodiversidad (Lawlor en Case y Cody, 1983; Bourillón et al., 1988).

Especies y subespecies de mamíferos endémicos en las Islas del Golfo de California

 PatosSan EstebanSan JorgeSan Pedro MártirSan Pedro NolascoTiburónTurner
Bassaricus astutus flavusX
Canis latrans jamesiX
Chaetodipus baileyi insularisX
Chaetodipus intermedius minimusX
Chaetodipus. Penicillatus seriX
Dipodomys merriami mitchelliX
Lepus alleni tiburonensisX
* Myotis vivesiXXXXX
Neotoma albigula seriX
Neotoma variaX
Odocoileus hemionus sheldoniX
Peromyscus boylii glasselliX
Peromyscus collatusX
Peromyscus eremicus tiburonensisX
Peromyscus stephaniX
Spermophilus variegatus tiburonensisX
*Endémico a la región del Golfo de California.
Fuente: Modificado de Case y Cody, 1983; López et al, 1996; Ticul y Patton, 1999; Navarro y León, 2000.

 

Aves terrestres

 

Se considera como parte de este grupo a todas las aves que dependen principalmente de recursos terrestres para su alimentación y elaboración de sus nidos. Las especies predominantes son el cuervo (Corvus corax), la paloma huilota (Zenaida macroura) y la matraca del desierto (Campylorhynchus brunneicapillus). La mayoría de las especies pertenecen, ecológicamente, a la región conocida como “Desierto Sonorense”. Gran parte de ellas, en dicha región, tienen distribuciones geográficas amplias y en los casos en que su distribución es restringida, se les encuentra en un amplio espectro de hábitats. Muchas de las especies de esta región, se encuentran, también en hábitats de zonas bajas y áridas; como ejemplo, están las 14 especies que anidan en el Desierto de Mojave; que también anidan en el “Desierto Sonorense”. En las islas se encuentran aproximadamente 154 especies de aves terrestres, representando a 30 familias. Entre las aves terrestres no hay especies endémicas de las islas, ya que al encontrarse muy cerca de tierra firme y al moverse entre las islas y el continente, no se han formado poblaciones diferentes de las que se encuentran en la península o el continente (Cody, 1983). Del total de especies de aves terrestres, playeras y marinas, aproximadamente 50% son migratorias.

Dentro de los grupos de aves terrestres se encuentran los siguientes:

Aves rapaces. Estas especies, de distribución amplia y cosmopolita, son capaces de viajar largas distancias. La mayoría son animales predadores o carroñeros residentes en las islas y controlan la población de las presas. Éstas son las mismas especies que se encuentran distribuidas en el continente y son, de hecho, las comunes para Norteamérica (Case y Cody, 1983).

Aves terrestres migratorias. El Golfo de California está ubicado dentro de las rutas migratorias de muchas especies de aves que anidan en el oeste de Norteamérica y que pasan el invierno desde el oeste de México hacia el sur, por lo que no es sorprendente que algunas de ellas se hayan registrado en estas islas. Aunque en general, los ambientes desérticos no son comunes como hábitats para pasar el invierno, algunas especies pasan sus temporadas no reproductivas en el Desierto Sonorense y también son abundantes en estas islas. Existen, por lo menos, 45 especies de aves terrestres migratorias reportadas en las islas.

Especies de aves terrestres presentes en las islas del Golfo de California, residentes, migratorias y transitorias (anidantes y no anidantes en las islas)

 

 AlcatrazHuivulaiPatosPelícanoSan EstebanSan JorgeSan Pedro M rtirSan Pedro NolsacoTiburónTurner
Accipiter cooperii
Accipiter striatusyour important value
Aeronautes saxatalis
Aimophila botteriiNA
Aimophila cassinniiNA
Amphispiza bilineataAAA
Anthus rubesensNA
Aquila chrysaetos
Archilochus alexandriNANA
Asio otus
Athene cuniculariaNANANA
Auriparus calliope
Auriparus flavicepsAA
Bubo virginianus
Buteo jamaicensisNANA
Buteo albonotatusNA
Buteo swainsoniNA
Calamospiza melanocorysNA
Calypte anna
Calypte costaeAAA
Callipepla gambelliA
Campylorhynchus brunneiecapillusANA
Cardinalis cardinalisA
Cardinalis sinnulatus
Carduelis psaltria
Carpodacus mexicanusAAA
Cathartes auraNANA
Catharus guttatusNA
Catharus ustulatus
Catherpes mexicanusNA
Chloroceryle americanaNA
Cistothorus palustriNA
Colaptes auratus
Columbina passerinaA
Corvus coraxAAA
Cypseloides nigerNA
Chlorura chloruraNA
Chondestes grammacus
Chordeiles acutipennisA
Dendroica auduboniNANANA
Dendroica coronataNA
Dendroica nigrescensNANA
Dendroica petechiaNA
Dendroica townsendii
Empidonax difficilisNANA
Empidonax trailliiNA
Empidonax wrightiiNA
Falco mexicanusNA
Falco peregrinusAAA
Falco sparveriusA
Geothlypis trichas
Hirundo rusticaNA
Icterus bullockiiNANA
Icterus cucullatusNA
Icterus galbulaNA
Icterus parisorum
Icterus pustulatus
Lanius ludovicianusAAA
Melanerpes uropygialisAA
Melanotis sp.
Melospiza lincolniiNANANA
Melospiza melodiaNANA
Micrathene whitneyi
Mimus polyglottosAANA
Molothrus aterNA
Myiarchus cinerascensAA
Myiarchus nuttingiNA
Myiarchus tyrannulusNA
Oporonis tolmieiNANA
Orescoptes montanusNANA
Otus asio
Passer domesticus
Passerculus sandwichensisNANANANA
Passerina amoenaNA
Passerina cyanea
Petrochelidon pyrrhonotaNANA
Phainopepla nitensANA
Phalaenoptilus nuttalliNANA
Pheuticus melanocephalusNANANA
Picoides scalarisANAA
Pipilo chlorurusNANA
Pipilo fuscusNA
Piranga ludovicianaNA
Polioptila melanuraAA
Polioptila plumbeaNA
Progne subisNA
Pyrochephalus rubinusNA
Quiscalus mexicanusNA
Regulus calendulaNA
Salpinctes obsoletusAAAA
Sayornis nigricans
Sayornis sayaNA
Seiurus novaboracensisNA
Selasphorus rufusNA
Selasphorus sasinNA
Spinus psaltriaNA
Spizella breweriNANA
Spizella pallida
Spizella passerinaNA
Stelgidopteryx serripennisNA
Sturnella neglectaNA
Tachycineta thalassinaAA
Toxostoma bendireiNA
Toxostoma curvirostreA?NA?
Troglodytes aedonNA
Tyrannus melancholicus
Tyrannus vociferansNA
Tyto albaA
Vermivora celataNANA
Vermivora peregrina
Vermivora ruficapillaNA
Vireo huttoniNA
Vireo viciniorNAA
Wilsonia pusillaNANA
Zenaida asiaticaAA
Zenaida macrouraAA
Zonotrichia albicollisNA
Zonotrichia leucophrysNANANA

 

Fauna marina

La fauna marina de las islas se describe a continuación de acuerdo al tipo de hábitat en el que se encuentran:

Zona costera. Existen dos tipos de hábitats:

  • Playa arenosa. Las más importantes se encuentran en las islas Tiburón, Ángel de la Guarda, San Lorenzo, Coronado, Carmen, San José, Espíritu Santo y Cerralvo (Thomson, et al. 1979; Bourillón, et al., 1988).
  • Playa rocosa. Este tipo de hábitat es común a lo largo de las costas de la península y alrededor de casi todas las islas. Los organismos que ahí se encuentran muestran claramente una distribución vertical, siendo diferentes en la superficie expuesta de las rocas y la zona de rompiente (Thomson et al., 1979; Brusca, 1980; Bourillón et al., 1988).

Zona pelágica. Esta zona es importante para varios organismos que viven en las islas, como lo son varias especies de aves marinas y los lobos marinos, ya que se alimentan en esta zona.

Invertebrados marinos

Para la zona entre mareas del Golfo de California, se han identificado aproximadamente 8 000 especies de invertebrados (Brusca, 1980).

 

Zona costera

  • Playa arenosa. Entre los organismos marinos presentes en este hábitat se encuentra el cangrejo topo y el cangrejo fantasma, especies que construyen madrigueras en la arena; así como almejas, caracoles, galletas de mar, isópodos y anfípodos (Brusca, 1980).
  • Playa rocosa. Entre las rocas expuestas al aire y alrededor de ellas, se encuentran balanos (cirripedios), gusanos tubícolas y caracoles, todos ellos son capaces de soportar largos periodos de desecación. En la zona de rompiente, se encuentran anémonas, estrellas de mar, quitones y en ocasiones coral verde (Porites). Entre las cavidades de las rocas se refugian algunos cangrejos (como el Grapsus grapsus) y erizos (Echinometra y Eucidaris spp.). Bajo las piedras hay un gran número de pequeños crustáceos. Adheridas a las rocas se encuentran gran diversidad de gusanos, esponjas y crustáceos. Sobre las rocas se fijan numerosas especies de algas, alimento de estos invertebrados (Brusca, 1980; Bourillón et al., 1988).

 

Zona pelágica

Si bien, los invertebrados de la zona pelágica no son tan diversos, como los de la zona intermareal, son muy importantes, ya que forman la base de la pirámide alimentaria en el Golfo de California. Entre ellos están varias especies de calamares y otros cefalópodos, así como medusas y eufáusidos (Figueroa y Castrezana, 1996).

 

Peces

Más de 875 especies de peces, representando 145 familias y 446 géneros, habitan las aguas del Golfo de California, de las cuales 77 especies son consideradas endémicas (Findley et al., 1996).

 

Zona costera

  • Playa arenosa. Entre los peces más comunes en esta zona están los gruñones (Leuresthes sardina) y los charales (Atherinops regis), que se agrupan en grandes cardúmenes en zonas cercanas a la playa, que filtran su alimento del agua por las branquias. Varias especies de curvinas y mojarras se encuentran en este tipo de hábitat. El botete Diana (Sphoeroides annulatus), obtiene su alimento rompiendo con sus fuertes mandíbulas en forma de pico las conchas de almejas y otros moluscos (Bourillon et al., 1988).
  • Playa rocosa. Entre las algas adheridas a las piedras se encuentra una amplia variedad de peces, ya que este ambiente les proporciona su alimento, refugio y sitios para su reproducción. Son comunes las damiselas de Cortés (Stegastes rectifraenum) y el pez sargento (Abdudefduf troschelii), ambas especies son conocidas como peces castañuelas por el ruido que emiten al defender sus territorios. El pez escorpión (Scorpaena mystes plumery) también es común, así como las morenas (Familia Muranidae) (Figueroa y Castrezana, 1996; Findley pers.). Algunos peces endémicos del golfo que viven en este tipo de fondos, son el gobio pantera (Barbulifer pantherinus) y el trambollo de nalga roja (Xenomedea rhodopygs) (Findley, com. pers.).

 

Reptiles

Zona pelágica

En las zonas pelágicas del Golfo de California habitan, cinco de los siete géneros de tortugas marinas del mundo y es común verlas cerca de las islas: la tortuga prieta (Chelonia mydas), la javalina (Caretta caretta), la carey (Eretmochelys imbricata), la golfina (Lepidochelys olivacea) y la siete filos (Dermochelys coriacea). El golfo es refugio, zona de pastoreo e hibernación para estas especies, especialmente para la tortuga prieta, que anida en las costas de Michoacán, y la javalina que anida en Japón. Asimismo, se puede observar ocasionalmente a la serpiente marina de vientre amarillo (Pelamis platurus) (Cody, 1983).

 

 

Aves marinas

Se consideran aves marinas a aquellas que dependen de recursos marinos para su alimentación. Existen aproximadamente 56 especies de aves marinas, de las cuales 18 de se reproducen en las islas; 26 son migratorias; 10 son residentes y seis son cuasiendémicas (B. Tershy, com. pers). Entre el 60 y 100% de la población mundial de algunas de estas especies, anidan en áreas insulares (DeWeese y Anderson, 1976; Velarde y Anderson, 1994). Debido a sus habilidades de dispersión, no existen especies de aves endémicas a las islas; sin embargo, algunas especies como el charrán elegante (Sterna elegans) se considera cuasiendémico, ya que 95% de la población mundial de esta especie anida en Isla Rasa (Velarde, 1989).

Además de Isla Rasa, existen varias islas que resaltan por su importancia como áreas de anidación de aves, se puede mencionar como ejemplo a la Isla San Pedro Mártir, que se encuentra dentro de las cuatro colonias de anidación, a nivel mundial, para los pájaros bobos cafés (Sula leucogaster brewsteri) y para los pájaros bobos de patas azules (Sula nebouxii nebouxii). La Isla Las Ánimas o San Lorenzo Norte, es uno de los sitios en el Golfo de California de mayor importancia para la anidación del pelícano pardo (Pelecanus occidentalis); la Isla Alcatráz posee la mayor colonia de anidación del cormorán orejudo (Phalacrocorax auritus) dentro del Golfo de California; en la Isla Salsipuedes anidan grandes colonias de pelícano pardo (Pelecanus occidentalis) y del cormorán de Brandt (Phalacrocorax penicillatus); la Isla Partida (Norte) es la más importante en el golfo para la anidación del paiño negro (Oceanodroma melania) y del paiño mínimo (Oceanodroma microsoma), además contiene a la colonia más grande de gaviotas de patas amarillas (Larus livens) en el golfo (E. Velarde, com. pers.). Dentro de las aves migratorias, algunos de los individuos de las poblaciones que anidan en la islas permanecen dentro del golfo a lo largo del año (por ejemplo, Larus heermanni y Pelecanus occidentalis.) (Tabla 3.7.).

Zona costera

  • Playa arenosa. En esta zona se encuentran aves que dependen de este hábitat para su descanso, alimentación y, en algunos casos, para su anidación (Bourillón, et al., 1988). La mayoría de estas especies son garzas y garzones, así como especies pequeñas de playeritos, avocetas e ibis. Todas estas aves, poseen un amplio rango de distribución y pueden dispersarse en distancias como las que separan a las islas del continente. Entre las especies de aves que se observan en este tipo de hábitat están la gran garza morena (Ardea herodias), la picopando canela (Limosa fedoa) y el zarapito piquilargo (Numenius americanus) (Bourillón, et al, 1988).
  • Playa rocosa. En las aguas cercanas a las playas rocosas se alimentan gran cantidad de especies de aves marinas, como el zambullidor orejudo (Podiceps nigricollis) y otros zambullidores. En los acantilados de algunas islas anidan cormoranes, gavilanes pescadores (Pandion haliaetus) y martín pescador norteño (Ceryle alcyon). En las costas rocosas libres de vegetación, anida el ostrero americano (Haematopus palliatus) (Bourillón, et al, 1988) (Tabla 3.8.).

 

Zona Pelágica

Por sus hábitos alimentarios, algunas aves marinas se encuentran relacionadas con la zona pelágica. Los paiños y falaropos (Phalaropus spp.) se alimentan del plancton; mientras que varias especies de gaviotas y charranes se alimentan de peces como sardinas, lo mismo que los pelícanos pardos, los pájaros bobos cafés (Sula leucogaster), los bobos de patas azules, el rabijunco pico rojo (Phaeton aethereus) y la fragata (Fregata magnificens) (E. Velarde, com. pers.).

Especies de aves marinas presentes en las islas del Golfo de California: residentes y migratorias ( anidantes o no anidantes)

 

Tabla faltante!